Author Archives: Alpha

Download mp3: Lagidigba — Gemini

Author: Yusuf Balogun Gemini Reviewer: Yamilenu Bamgboye Genre: Spoken word Release Date: February 14, 2018    In an article published in The Guardian Newspaper on Saturday April 5, 2009 by Alloysius Nduka Duru titled Waist Bead among the Yoruba, it’s documented that ‘The Yorubas [sic] have developed the most varying and peculiar uses for the waist beads…that cuts [sic] across both material and spiritual aspects of the life of the people.… They also have the capacity to produce the beads for varying purposes ranging from royalty, body adornment, deification and decoration’. Ileke is the general name for all types of beads in Yoruba but the ones designed to be worn on the waists are called lagidigba. Lagidigba is made of big, thick and massive palm nut shells strung together and it usually includes bebe— a pebble-like attachment at the centre. The etymology of the word ‘lagidigba’ dates back to ancient times when maidens and wives adorned their waists with it. While some did for chastity and its erotic appeal or power to provoke strong emotional desires or response from the menfolk, others did to control conception, ward off Abiku and prevent spiritual attacks. As a writer who isn’t oblivious of the abrasion of our local languages and Yoruba in particular among youth his age, one thing Gemini does is to deliberately explore the intricacies of the (Yoruba) culture with accurate application of proverbs, idioms, ancient tales and rhymes. The antecedent of this passion which began a long time ago with heavy importations and code-mixing between Yoruba and English in some of his poems like Eba-Odan, Abobaku, Magun, Totem, Moremi and Ori (apologies that the Yoruba words don’t have diacritics, I’m still practising my craft on unicodes) has prompted, from the nerves, a gargantuan tremor of a full-blown Yoruba poetry!!!! Lagidigba, as the title portends, is a romantic poem that reveals the most intense and truest profession of the love Alabi, the poet persona feels for Abebi, a maiden in his village. These emotions reach the peak when he discovers that his fancy seems to have been captured by her alluring beauty and the eroticism of the lagidigba that adorns her waist. He becomes too overwhelmed that his thoughts burst open into chants— on sighting her from a distance— with rather unconscious prayers of good character that match-up to the extreme outward beauty of his beloved so that what he feels for her will not evaporate like the vapour of a hot soup. This singular act asserts reality in a way— the reality of men wishing to pitch tents with ladies that seem to have it all: beauty and good manners. And being a potential lover of this black beauty, he doesn’t just delight so much in wooing her (Abebi) or using edifying words to describe how beautifully and wonderfully God (Eledumare) has made her or how he will never trade her for anything in this world, he also takes ‘extreme’ pride in calling himself her husband and relishes in self love with oriki: Emi n’Alabi oko Abeeebi Omo o kan ilekun ko ni ile ja Ajo u yo koko le nu Emi l’omo aje le ti ko je ki to de pani Awa ni iku lodo Omo a to ku je un Omo a taaa ye so ro Oku ta gbe de oja ti o ta L’omo araye da so fun to pe l’egun Ogogo omo ba ku l’oyo o le jo Ba ku loko ni n daa pon Omo oku eko ijo lo akara Apart from the romance we see between the characters: Alabi and Abebi, we also see romance extend to a display of ‘Negritudinal’ features which exhume the deepest attachments Gemini has for his roots by using verisimilitude to draw comparisons between nature, abstract ideas and events of years past to lift the imaginations of his listeners and shape their perception about the richness of Yoruba culture. As defined by one of its champions, Leopold Sedar Senghor, in an article that was first published in 1973, titled The Concept of Negritude in the Poetry of Leopold Sedar Senghor, by Sylvia Washington Ba, Negritude is ‘the sum of the cultural values of the black world as they are expressed in the life, the institutions, and the works of black men’: Abeebi, Iwo omo pe ko si iyi f’aja ti o le yin B’o sin ba ja, oun a si di opa Iwo o n se o ni jogbo bi ti panshaga, Abi o gbo pe oni jogbo ni n sin ilu, ilu o sin onijogbo… Read more »